Recommandé par Emma de Caunes!

 

Exercices de style est l’un des ouvrages les plus célèbres de l’écrivain français Raymond Queneau. Paru en 1947, ce livre singulier raconte 99 fois la même histoire, de 99 façons différentes.

L’histoire elle-même tient en quelques mots. Le narrateur rencontre dans un bus un jeune homme au long cou, coiffé d’un chapeau mou orné d’une tresse tenant lieu de ruban. Ce quidam échange quelques mots assez vifs avec un autre voyageur, puis va s’asseoir à une autre place. Un peu plus tard, le narrateur revoit le même jeune homme cour de Romedevant la gare Saint-Lazare en train de discuter avec un ami qui lui conseille d’ajuster (ou d’ajouter) un bouton de son pardessus.

Contrainte littéraire et plaisir ludique

Exercices de style est un brillant exemple d’une contrainte littéraire (écrire 99 fois la même histoire) en tant que moteur créatif et constitue à ce titre un texte précurseur du mouvement Oulipo dont Raymond Queneau sera l’un des fondateurs. La présence d’une deuxième contrainte (chaque version de l’histoire doit illustrer un genre stylistique bien particulier) apparaît à la lecture des titres des 99 versions de l’histoire :

Notations, En partie double, LitotesMétaphoriquement, Rétrograde, SurprisesRêve, Pronostications, Synchyses, L’arc-en-ciel, Logo-rallye, Hésitations, Précisions, Le côté subjectif, Autre subjectivité, Récit, Composition de mots, Négativités, AnimisteAnagrammes, Distinguo, Homéotéleutes, Lettre officielle, Prière d’insérer, Onomatopées, Analyse logique, Insistance, Ignorance, Passé indéfini, PrésentPassé simpleImparfaitAlexandrinsPolyptotesAphérèsesApocopesSyncopes, Moi je, Exclamations, Alors, Ampoulé, Vulgaire, Interrogatoire, ComédieApartésParéchèses, Fantomatique, Philosophique, Apostrophe, Maladroit, Désinvolte, Partial, Sonnet, Olfactif, Gustatif, Tactile, Visuel, Auditif, Télégraphique, Ode, Permutations par groupes croissants de lettres, Permutations par groupes croissants de mots, Hellénismes, Ensembliste, Définitionnel, TankaVers libres, Translation, LipogrammeAnglicismesProsthèsesÉpenthèsesParagoges, Parties du discours, Métathèses, Par devant par derrière, Noms propres, LoucherbemJavanaisAntonymiqueMacaroniqueHomophonique, Italianismes, Poor lay Zanglay, ContrepèteriesBotaniqueMédicalInjurieux, Gastronomique, Zoologique, Impuissant, Modern style, Probabiliste, Portrait, Géométrique, Paysan, Interjections, Précieux, Inattendu.

Umberto Eco, qui a traduit les Exercices de style en italien, fait remarquer que Queneau détourne volontiers les valeurs esthétiques associées aux figures de rhétoriqueafin de pouvoir mener ses propres explorations parodiques et ludiques de la langue1. Eco observe aussi que l’acte de traduction, en introduisant une contrainte supplémentaire, fait naître un nouveau plaisir : « Je sais donc quel plaisir on éprouve à souffrir sur une phrase qui vous résiste, qu’il faut trahir en respectant les intentions de son auteur. »2 Cette part faite au jeu et au plaisir a visiblement été goûtée par un large public et a valu aux Exercices de style une abondante postérité.

 

Source : Wikipedia